Maarten Van Severen, designer belge et ascète minimaliste

Maarten Van Severen est un designer belge à l’esthétique minimaliste, réduisant les formes à une quintessence ascétique.

Vie et œuvre de Maarten Van Severen

Maarten Van Severen nait le 5 juin 1956 à Gand en Belgique, fils du peintre abstrait Dan Van Severen (son frère Fabian Van Severen deviendra également designer et son fils David sera architecte).

Il étudie l’architecture pendant 3 ans à l’Académie royale des Beaux-Arts de Gand, puis travaille en architecture d’intérieur et décoration pour divers agences jusqu’en 1986.

Il commence alors à produire ses premiers meubles qu’il fabrique lui-même dans son atelier à Gand. Il travaille différents matériaux comme l’acier, l’aluminium, le bois, le contreplaqué, la bakélite, le polyester.

Sa première table en acier, que Vitra rééditera en aluminium, annonce la couleur : aucun ornement, aucun effet de style, pas de manifeste tonitruant, juste la fonction et la beauté de la forme et du matériau.

Maarten Van Severen Table en aluminium
Maarten Van Severen – Table en aluminium

En collaboration avec l’architecte et urbaniste néerlandais Rem Koolhaas, il travaille comme décorateur d’intérieur dans des résidences et des lieux publics, par exemple des centres d’expositions.

Il collabore avec de grandes marques de design à la fin des années 1990.

Il designe la chaise .03 pour Vitra : ultra-fine et légère, discrète presque jusqu’à l’effacement, elle respecte à la fois les conventions d’avant le design – quand une chaise avait toujours 4 pieds… – et d’après – avec le fait de fondre l’assise et le dossier en un seul élément.

Maarten Van Severen Chair 03 Vitra
Maarten Van Severen – Chair 03 – Vitra

Il conçoit aussi la chaise LCP pour Kartell : une longue feuille de plastique légèrement flexible, repliée sur elle-même. Simplissime !

Kartell LCP Long Chair Plastic Maarten Van Severen
Kartell – LCP Long Chair Plastic – Maarten Van Severen

Quand il conçoit une chaise longue, il réduit la quantité de matériau au minimum nécessaire ; le plus fin des meubles en cuir…

Maarten Van Severen Leather Lounge Chair 04
Maarten Van Severen – Leather Lounge Chair 04

Il meurt d’un cancer à l’âge de 48 ans.

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