Vitra : la légende d’un fabricant de meuble design

Fauteuil Système - System Chair de Verner Panton, Vitra

La marque de meubles design suisse Vitra diffuse les plus grands designers : Charles Eames, Verner Panton, George Nelson, Frank Gehry, Philippe Starck.

L’histoire de Vitra

L’histoire du fabricant de meubles Vitra, devenu l’un des principaux fabricants de meubles design en Europe, a commencé par une collaboration historique avec le couple Charles & Ray Eames. Les afficionados de la marque la reconnaissent pour ses produits iconiques comme la Eames Lounge Chair ou la Panton Chair.

Depuis sa naissance, la marque a élaboré tout un univers et présente ses produits ainsi que dans des expositions permanentes, sur ses propres lieux : le Vitra Campus et son Design Museum.

Un grand soin et une créativité vécue au quotidien sont les caractéristiques de cette entreprise de tradition.

Portrait d’une star du design contemporain, atelier de production des plus grands designers.

Vitra, une marque liée aux designers

Dans les années 50, un couple suisse, Willi et Erika Fehlbaum, voyage aux Etats-Unis et découvre les meubles – notamment la Plywood Chair – créés par un tandem de designers américains : le couple Charles et Ray Eames.

Le fondateur de Vitra, Willi Fehlbaum, en compagnie des designers Charles et Ray Eames
Le fondateur de Vitra, Willi Fehlbaum, en compagnie des designers Charles et Ray Eames

Les Fehlbaum avaient fondé leur entreprise Vitra 7 ans plus tôt, en 1950, à Weil-am-Rhein en Allemagne, mais cette rencontre va propulser leur marque sur le devant de la scène. Ils achètent au fabricant de mobilier américain Herman Miller les licences de production des créations Eames ainsi que d’autres designers croisés pendant leur voyage (comme George Nelson, Isamu Noguchi, Alexander Girard), et commencent à les distribuer en Europe. Ces meubles novateurs connaissent un grand succès auprès des amateurs de mobilier design.

Fauteuil Lounge - Charles et Ray Eames
Fauteuil Lounge – Charles et Ray Eames

Dans les années 1960, le fabricant Vitra ajoute à son catalogue des œuvres du designer danois Verner Panton, auteur de la légendaire Panton Chair, une chaise en plastique coloré, moulée d’un bloc, et au piètement révolutionnaire.

Verner Panton Panton Chair
Verner Panton – Panton Chair
Fauteuil Système - System Chair de Verner Panton, Vitra
Fauteuil Système System Chair de Verner Panton, chez Vitra

Vitra ajoute aussi à son tableau de chasse des créateurs comme Antonio Citterio, Jasper Morrison et Maarten van Severen.

Plus récemment, Vitra intègre à ses collections des réalisations d’autres stars du design, comme Frank Gehry, Philippe Starck, les frères Ronan et Erwan Bouroullec, ou Hella Jongerius qui est devenue directrice artistique en charge des couleurs et des matériaux de la marque Vitra.

Wiggle Chair chaise en carton de Frank Gehry e1644341270790
Wiggle Chair – chaise en carton de Frank Gehry
Philippe Starck Tabouret WW
Philippe Starck – Tabouret WW – Vitra

En 1981, un incendie majeur ravage les ateliers de production de Vitra à Weil am Rhein. La marque confie alors à l’architecte anglais Nicholas Grimshaw la construction de nouveaux lieux de production.

Toujours familiale, l’entreprise reste dirigée par les enfants Fehlbaum, Rolf puis Nora, et est aujourd’hui présente dans le monde entier, avec des filiales en Allemagne, en Autriche, en Angleterre, en Belgique, en République Tchèque, en France, en Espagne, aux Pays-Bas, en Norvège, en Suède, aux États-Unis, en Chine, en Inde, au Japon, au Mexique.

Banc design de George Nelson pour Vitra
Banc design de George Nelson pour Vitra

L’alliance de la fonction, de la qualité et du style

Vitra a développé une culture de l’intemporel : même conçus (avec plusieurs longueurs d’avance !) dans les années 50 ou 60, ses meubles restent indémodables plus de 70 ans plus tard. L’extrême exigence dans la qualité de la fabrication explique la longévité de ses produits, presque tous considérés comme des classiques, et qui restent encore aujourd’hui les valeurs sûres qu’ils n’ont jamais cessé d’être.

Vitra - canapés, tables, chaises d'Antonio Citterio et Isamu Noguchi
Vitra – canapés, tables, chaises d’Antonio Citterio et Isamu Noguchi

L’univers de Vitra : le Vitra Campus et le Vitra Design Museum

Non content de les fabriquer, Vitra célèbre et expose ses meubles design dans ses propres lieux.

Le Vitra Campus de Weil am Rhein, outre qu’il intègre le siège de l’entreprise, donne aussi accès au Vitra Design Museum construit par l’architecte Frank Gehry, musée du design qui présente au public une collection de meubles modernes avec tous les classiques du fabricant.

Frank Gehry Vitra Design Museum
Frank Gehry – Vitra Design Museum

Le campus propose aussi la VitraHaus, la maison Vitra conçue par les architectes Herzog & de Meuron, bâtiment qui présente

  • la Home Collection : la collection des meubles domestiques commercialisés par Vitra : des chaises, des fauteuils, des tables, des objets décoratifs, etc
  • la Office Collection : la collection des meubles du bureau Vitra : des chaises, des fauteuils, des bureaux, des étagères, du mobilier fonctionnel
  • la Public Collection : la collection de mobilier urbain

Visiter le site de Vitra : https://www.vitra.com/fr-fr/home

Site de Vitra design de meubles
Le site de Vitra
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