Vitra : la légende d’un fabricant de meuble design

Fauteuil Système - System Chair de Verner Panton, Vitra

La marque de meubles design suisse Vitra diffuse les plus grands designers : Charles Eames, Verner Panton, George Nelson, Frank Gehry, Philippe Starck

L’histoire de Vitra

L’histoire du fabricant de meubles Vitra, devenu l’un des principaux fabricants de meubles design en Europe, a commencé par une collaboration historique avec le couple Charles & Ray Eames. Les afficionados de la marque la reconnaissent pour ses produits iconiques comme la Eames Lounge Chair ou la Panton Chair.

Depuis sa naissance, la marque a élaboré tout un univers et présente ses produits ainsi que dans des expositions permanentes, sur ses propres lieux : le Vitra Campus et son Design Museum.

Un grand soin et une créativité vécue au quotidien sont les caractéristiques de cette entreprise de tradition.

Portrait d’une star du design contemporain, atelier de production des plus grands designers.

Vitra, une marque liée aux designers

Willi Fehlbaum aux USA

Dans les années 50, un couple suisse, Willi et Erika Fehlbaum, voyage aux Etats-Unis et découvre les meubles – notamment la Plywood Chair – créés par un tandem de designers américains : le couple Charles et Ray Eames.

Le fondateur de Vitra, Willi Fehlbaum, en compagnie des designers Charles et Ray Eames
Le fondateur de Vitra, Willi Fehlbaum, en compagnie des designers Charles et Ray Eames

Les Fehlbaum avaient fondé leur entreprise Vitra 7 ans plus tôt, en 1950, à Weil-am-Rhein en Allemagne, mais cette rencontre va propulser leur marque sur le devant de la scène.

Verner Panton

Dans les années 1950-1960, le designer danois Verner Panton cherche à réaliser son projet de chaise en plastique mais ne trouve aucun fabricant.

Seul Willi Fehlbaum finit par l’écouter et lui donner les moyens de réaliser son projet, au point que Verner Panton déménage à Bâle près des ateliers de Vitra pour mieux suivre les expérimentations de sa chaise Panton.

Manfred Diebold Rolf Fehlbaum Verner Panton Vitra
De gauche à droite : Manfred Diebold, Rolf Fehlbaum, Verner Panton, et un technicien de Vitra, travaillent sur un prototype de Panton Chair

Hella Jongerius

La designeuse néerlandaise Hella Jongerius est devenue directrice artistique en charge des couleurs et des matériaux de la marque Vitra.

Incendie à Weil-am-Rhein

En 1981, un incendie majeur ravage les ateliers de production de Vitra à Weil am Rhein. La marque confie alors à l’architecte anglais Nicholas Grimshaw la construction de nouveaux lieux de production.

Vitra reste une entreprise familiale… devenue multinationale

Toujours familiale, l’entreprise reste dirigée par les enfants Fehlbaum, Rolf puis Nora, et est aujourd’hui présente dans le monde entier, avec des filiales en Allemagne, en Autriche, en Angleterre, en Belgique, en République Tchèque, en France, en Espagne, aux Pays-Bas, en Norvège, en Suède, aux États-Unis, en Chine, en Inde, au Japon, au Mexique.

Les meubles design Vitra

Table basse Guéridon bas, Jean Prouvé

Cette table basse en bois de chêne massif, huilé ou teinté, du designer français Jean Prouvé, a été conçue en temps de guerre. Massif et rustique, le « guéridon bas » donnera une touche d’authenticité à votre salon.

Prix : environ 2400€

Voir l’offre

Fauteuil Eames Lounge Chair, Charles et Ray Eames

Ils achètent au fabricant de mobilier américain Herman Miller les licences de production des créations Eames – dont le célèbre fauteuil Eames Lounge Chair – ainsi que d’autres designers croisés pendant leur voyage (comme George Nelson, Isamu Noguchi, Alexander Girard), et commencent à les distribuer en Europe.

Ces meubles novateurs connaissent un grand succès auprès des amateurs de mobilier design.

Fauteuil Charles Eames Lounge Chair en cuir rose
Fauteuil Charles Eames Lounge Chair en cuir rose

Table basse Eames Coffee table en marbre blanc, Charles & Ray Eames

Conçue en 1949 par Charles et Ray Eames, la table basse en marbre Eames Coffee Table a un piètement en frêne) et un plateau en marbre blanc ou en bois de noyer.

Voir l’offre

Table basse design Eames Coffee table en marbre blanc Vitra
Table basse design Eames Coffee table en marbre blanc Vitra

Tabouret Butterfly Stool, Sori Yanagi

En 1954, inspiré par la technique de cintrage du contreplaqué des Eames, et par les arts traditionnels japonais, le designer Sori Yanagi dessinne ce beau tabouret « butterfly stool«  (« tabouret papillon« ).

Tabouret Butterfly Stool palissandre de Sori Yanagi chez Vitra
Tabouret Butterfly Stool palissandre de Sori Yanagi chez Vitra

Banc design, George Nelson

Lors de leur voyage aux USA, Willi Fehlbaum et Erika ont conclu un accord pour diffuser en Europe les créations éditées par Herman Miller.

Parmi elles, on trouvait ce banc design de George Nelson, directeur artistique chez Herman Miller.Banc design de George Nelson pour Vitra

Banc design de George Nelson pour Vitra

Fauteuil Coconut, George Nelson / George Mulhauser

Iconique, en forme de noix de coco coupée en 8, ce fauteuil Coconut connu sous la signature de George Nelson est en fait une création d’un de ses employés, George Mulhauser. Ce qui n’enlève rien à sa beauté surréaliste.

Chaise Panton Chair, Verner Panton

Dans les années 1960, le fabricant Vitra ajoute à son catalogue des œuvres du designer danois Verner Panton, auteur de la légendaire Panton Chair, une chaise en plastique coloré, moulée d’un bloc, et au piètement révolutionnaire, qui existe aussi en version chaise pour enfant.

Verner Panton Panton Chair
Verner Panton – Panton Chair

Chaise Cone Chair et Heart Cone Chair, Verner Panton

Peu avant, en 1959, Verner Panton signait deux chaises mythiques, la Cone Chair et sa jumelle la Heart Cone Chair, en forme de cône et de coeur.

Chaise System Chair, Verner Panton

Peu après, il créait encore un chef d’œuvre intemporel avec sa chaise System Chair.

Fauteuil Système - System Chair de Verner Panton, Vitra
Fauteuil Système System Chair de Verner Panton, chez Vitra

Vitra ajoute aussi à son tableau de chasse des créateurs comme Antonio Citterio, Jasper Morrison et Maarten van Severen.

Chaise Pivot Stool, Antonio Citterio

Le designer italien Antonio Citterio crée plusieurs meubles pour Vitra, qui deviennent des best-sellers, notamment la chaise Pivot Stool, le fauteuil de bureau Unix Chair et le fauteuil lounge Grand Repos.

Fauteuil de bureau Unix Chair, Antonio Citterio

Le fauteuil de bureau Unix Chair d’Antonio Citterio chez Vitra a des versions à roulettes ou sur patins, avec pied chromé à 4 ou 5 branches.

Fauteuil lounge Grand repos, Antonio Citterio

Luxueux et classe mais sobre et confortable, le fauteuil lounge Grand Repos d’Antonio Citterio chez Vitra existe avec ou sans ottoman.

Chaise 03, Maarten van Severen

Le designer belge Maarten van Severen crée pour Vitra sa belle chaise 03, tellement ultra-minimaliste que quand il a vu ça, le minimalisme s’est senti de trop.

Maarten Van Severen - Chair 03 - Vitra
Maarten Van Severen – Chair 03 – Vitra

Chaise en plastique Evo-C, Jasper Morrison

Le best-seller du designer anglais Jasper Morrison pour Vitra est sa chaise cantilever Evo-C, croisement entre une évocation de cube et une forme de siège.

Jasper Morrison Chaise Evo-c
Jasper Morrison Chaise Evo-c

Plus récemment, Vitra intègre à ses collections des réalisations d’autres stars du design, comme Frank Gehry, Philippe Starck, Ron Arad, les frères Ronan et Erwan Bouroullec…

Chaise en carton Wiggle Chair, Frank Gehry

De Frank Gehry, Vitra édite notamment sa célèbre chaise en carton des années 70, la Wiggle Chair et le tabouret en carton Wiggle Stool.

Wiggle Chair chaise en carton de Frank Gehry e1644341270790
Wiggle Chair – chaise en carton de Frank Gehry

Tabouret WW, Philippe Starck

Vitra n’est pas la marque de design la plus prolixe pour éditer du Philippe Starck, mais le designer français y a néanmoins sorti son tabouret WW, d’abord conçu pour le réalisateur allemand Wim Wenders, qui avait besoin d’un tabouret « assis-debout » pour travailler.

Philippe Starck Tabouret WW
Philippe Starck – Tabouret WW – Vitra

Chaise Tom Vac, Ron Arad

Le designer anglais d’origine israélienne Ron Arad a sorti plusieurs œuvres chez Vitra, notamment sa célèbre chaise Tom Vac.

Chaise Tom Vac de Ron Arad chez Vitra
Chaise Tom Vac de Ron Arad chez Vitra

Fauteuil Well-Tempered Chair, Ron Arad

Le fauteuil concept de Ron Arad, la Well Tempered Chair, est réédité dans la collection des Miniatures de Vitra.

Well Tempered Chair de Ron Arad chez Vitra
Well Tempered Chair de Ron Arad chez Vitra

Chaise de bureau Rookie, Konstantin Grcic

Autre prise de taille, le designer allemand Konstantin Grcic, auteur de la célèbre chaise Chair One et, pour Vitra, de la chaise de bureau Rookie.

Konstantin Grcic Chaise de bureau Rookie
Konstantin Grcic Chaise de bureau Rookie

Resting animals (cat, bird, bear), Front design

Les designeuses suédoises de Front design ont sorti chez Vitra plusieurs figurines et peluches héritières d’une tradition lancée par Charles et Ray Eames, avec leur oiseau et leur éléphant décoratif.

Dans cette lignée, les femmes de Front ont conçu 3 évocations apaisantes d’animaux qui dorment : un oiseau, deux chats, et un pouf en forme d’ours, « resting bear« .

L’alliance de la fonction, de la qualité et du style

Vitra a développé une culture de l’intemporel : même conçus (avec plusieurs longueurs d’avance !) dans les années 50 ou 60, ses meubles restent indémodables plus de 70 ans plus tard.

L’extrême exigence dans la qualité de la fabrication explique la longévité de ses produits, presque tous considérés comme des classiques, et qui restent encore aujourd’hui les valeurs sûres qu’ils n’ont jamais cessé d’être.

Vitra - canapés, tables, chaises d'Antonio Citterio et Isamu Noguchi
Vitra – canapés, tables, chaises d’Antonio Citterio et Isamu Noguchi

L’univers de Vitra : le Vitra Campus et le Vitra Design Museum

Non content de les fabriquer, Vitra célèbre et expose ses meubles design dans ses propres lieux.

Vitra Campus et Vitra Design Museum

Le Vitra Campus de Weil am Rhein, outre qu’il intègre le siège de l’entreprise, donne aussi accès au Vitra Design Museum construit par l’architecte Frank Gehry, musée du design qui présente au public une collection de meubles modernes avec tous les classiques du fabricant.

Frank Gehry Vitra Design Museum
Frank Gehry – Vitra Design Museum

VitraHaus

Le campus propose aussi la VitraHaus, la maison Vitra conçue par les architectes Herzog & de Meuron, bâtiment qui présente

  • la Home Collection : la collection des meubles domestiques commercialisés par Vitra : des chaises, des fauteuils, des tables, des objets décoratifs, etc
  • la Office Collection : la collection des meubles du bureau Vitra : des chaises, des fauteuils, des bureaux, des étagères, du mobilier fonctionnel
  • la Public Collection : la collection de mobilier urbain

Site web de Vitra

Visiter le site de Vitra : https://www.vitra.com/fr-fr/home

Site de Vitra design de meubles
Le site de Vitra

Liste des grands designers produits par Vitra

Qu'avez-vous pensé de cet article ?

Cliquez sur une étoile pour donner votre avis

Avis moyen / 5. Nombre d'avis donnés

Soyez le premier à donner votre avis

Profitez de nos offres partenaires

Savez-vous qu'en achetant sur Internet vous bénéficiez de prix en moyenne 15% moins chers ?
Vous cherchez du mobilier design, une chaise, un tabouret, un fauteuil, un bureau, un pouf, un meuble de jardin...?
Le site Design-bestseller.fr a tout ce qu'il vous faut
Design bestseller

Vous cherchez un canapé, un meuble de cuisine, des objets décoratifs, une chambre, un matelas, un lit ?
Achetez vos meubles design sur Alter ego design.
Retour haut de page