Herman Miller, fabricant de mobilier de bureau

Avec son rival Knoll qu’il a fini par racheter, le fabricant de mobilier Herman Miller a été un des leaders américains du design de meuble avec une prédilection pour le mobilier de bureau, diffusant les créations de designers stars comme Gilbert Rohde, Charles Eames, Isamu Noguchi, George Nelson, Don Chadwick et Bill Stumpf.

Les origines

En 1905 est fondée aux Etats-Unis une entreprise nommé Star Furniture, qui produit surtout du mobilier de chambre dans un style traditionnel.

En 1919, elle se renomme Michigan Star Furniture à l’instigation de son président Dirk Jan De Pree.

En 1923, De Pree et son beau-père Herman Miller achètent 51% des parts de l’entreprise qui devient The Herman Miller Furniture Company, basée à Zeeland dans le Michigan.

La période Gilbert Rohde

La Grande Dépression des années 30 met l’entreprise au bord de la faillite.

Le designer Gilbert Rohde convainc De Pree d’abandonner le style traditionnel obsolète et d’opter résolument pour le design moderne. L’entreprise passe un accord avec Gilbert Rohde qui obtient 3% de royalties sur les ventes des nouveaux meubles qu’il designe pour Herman Miller.

Gilbert Rohde
Un bureau de Gilbert Rohde

Cette formule rencontre un franc succès et Rohde lui ouvre les portes de l’important marché du mobilier de bureau. Herman Miller ouvre des showrooms à Chicago et New York.

La période George Nelson

En 1944, Gilbert Rohde meurt et l’architecte et designer industriel George Nelson est nommé directeur du design après que le PDG Depree ait lu le best-seller de Nelson, « La maison de demain ».

George Nelson
Le designer George Nelson, directeur du design chez Herman Miller

Sous sa direction, pendant les 40 années suivantes, Herman Miller va produire certains des meubles les plus célèbres du design moderne en recrutant les meilleurs créateurs, notamment la Eames Lounge Chair de Charles et Ray Eames.

Charles Ray Eames Lounge Chair and Ottomane en cuir noir
Charles & Ray Eames Lounge Chair and Ottomane en cuir noir

A partir de 1964, Herman Miller développe une gamme de mobilier de bureau nommée Action Office, dont la deuxième version invente le cubicle, un système de cloisons de séparation conçu pour améliorer les conditions de travail en open space, en limitant les distractions autour de chaque travailleur. Nelson, évincé du projet, reprochera à la gamme Action Office d’avoir contribué à déshumaniser l’espace de travail, rangeant les travailleurs intellectuels dans des cases froides et sans âme.

Herman Miller Cubicle office
Herman Miller – Cubicle office, système de bureaux cloisonnés pour l’open space

La période Don Chadwick et Bill Stumpf

A partir des années 1970, Herman Miller promeut de nouveaux designers innovants, notamment Don Chadwick et Bill Stumpf.

Don Chadwick
Don Chadwick

Le Chadwick modular seating system

Don Chadwick conçoit notamment le Chadwick modular seating system en 1974 : un sofa modulaire fait d’une série de sièges confortables, de trois formes différentes, qui permettent d’organiser des places assises quelle que soit la forme de la pièce.

Don Chadwick modular sofa
Don Chadwick – modular sofa

La Chicklet Chair de Ray Wilkes

Dans la même veine, le designer Ray Wilkes conçoit le « Modular Seating Group », surnommé Chicklet Chairs, un système de fauteuils modulables.

Ray Wilkes Chicklet chair
Ray Wilkes – Chicklet chair

La Ergon Chair de Bill Stumpf

Bill Stumpf développe une expertise dans le domaine de l’ergonomie du meuble, en travaillant avec des spécialistes de l’orthopédie et de la médecine vasculaire, et conçoit du mobilier ergonomique : la Ergon chair – le premier fauteuil ergonomique, puis en collaboration avec Don Chadwick, la chaise Equa et l’Aeron chair.

Bill Stumpf Ergon chair
Bill Stumpf – Ergon chair

La Aeron Chair de Don Chadwick et Bill Stumpf

En 1994, Herman Miller sort la Aeron Chair, un fauteuil de bureau designé par Don Chadwick et Bill Stumpf, qui sera un best-seller durable. Il est conçu en matériaux recyclés et est à 94% recyclable. Son assise et son dossier sont constitués d’une trame de plastique renforcé en fibre de verre. Ce fauteuil de bureau aéré et ergonomique a été le trône des start-ups lors du boom de la net-economy.

Herman Miller Aeron chair Don Chadwick Bill Stumpf
Herman Miller – Aeron chair – fauteuil de bureau conçu par les designers Don Chadwick Bill Stumpf

En 2017, Herman Miller a sorti une version améliorée, Aeron Remastered, avec une meilleure suspension et un meilleur soutien de la colonne vertébrale,

MillerKnoll

En 2021, Herman Miller rachète son éternel rival Knoll pour 1,8 milliard de dollars et se renomme MillerKnoll.

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