Charles Eames + Ray Eames = design <3

Charles Ormond Eames Jr., communément appelé Charles Eames, fut un designer, architecte et réalisateur américain. En collaboration avec son épouse, Ray Kaiser Eames, il a apporté des contributions révolutionnaires en architecture, conception de meubles, design industriel, fabrication et photographie.

Le couple formé par Charles et Ray Eames a marqué l’histoire du design d’une empreinte indélébile : ils sont restés célèbres notamment pour leurs chaises et fauteuils en contreplaqué courbé et cuir.

Fauteuil Eames Lounge Chair rouge brandy
Fauteuil Eames Lounge Chair rouge brandy

 

Biographie et carrière de Charles & Ray Eames

Biographie de Charles Eames

Charles Eames
Charles Eames

Né à Saint-Louis dans le Missouri aux Etats-Unis le 17 juin 1907, Charles Eames est le fils d’un agent de sécurité ferroviaire et d’une française. Il développe un intérêt précoce envers l’architecture et la photographie et commence des études d’architecture à l’université Washington de Saint-Louis – mais il les abandonne deux ans plus tard : certaines sources affirment qu’il en aurait été chassé car jugé trop moderniste.

En 1929, il se marie avec  Catherine Woermann et ils ont une fille, Lucia ; ils divorcent en 1941. Il fait un voyage en Europe et à la découverte des architectes modernistes, notamment Le Corbusier et Ludwig Mies van der Rohe.

En 1930, Charles Eames lance son propre cabinet d’architecte avec son associé Charles Gray, puis un troisième partenaire les rejoint, Walter Pauley. Ils construisent des maisons et des églises.

En 1938, Eames déménage avec sa famille dans le Michigan pour que Charles puisse finir ses études d’architecture à la Cranbrook Academy of Art, où il ne tarde pas à prendre la tête de la division Design industriel.

En association avec l’architecte et designer Eero Saarinen, fils de l’architecte Eliel Saarinen, il designe des meubles en bois courbé grâce à une technique empruntée au designer finlandais Alvar Aalto, et ces meubles gagnent des prix au concours du Museum of Modern Art de New York (MoMA). C’est pendant cette compétition qu’il rencontre sa future femme Ray Kaiser, étudiante en peinture à Cranbrook, et qui s’occupe du design graphique du projet.

Biographie de Ray Kaiser / Eames

Ray Eames
Ray Eames avait une formation de peintre

Née à Sacramento en Californie en 1912, Ray Kaiser s’intéresse très tôt au stylisme, au théâtre et aux arts, et quitte sa ville natale pour New York afin de fréquenter la Bennett School for Girls. En 1933, Ray s’installe à Manhattan.

Bien qu’elle ait envisagé de suivre des études d’ingénieur dans la ville, elle reste fascinée par les nombreux médias artistiques et les cercles sociaux. Ray s’inscrit à l’école de peinture de Hans Hofmann, où elle suit des cours pendant six ans, de 1933 à 1939, et devient un membre fondateur du groupe American Abstract Artists.

Lorsque la mère de Ray tombe malade, elle s’occupe d’elle en Floride. Pendant cette période loin du chevalet et de New York, Ray s’inscrit à Cranbrook dans le but d’élargir son langage artistique. Et c’est là qu’elle rencontre Charles Eames.

Oeuvre et meubles design de Charles Eames et Ray Eames

Le Eames Office

Peu après, Charles Eames et sa femme divorcent et il se remarie avec Ray Kaiser dès la fin 1941. Ils s’installent ensemble en Californie à Los Angeles et fondent le Eames Office, leur agence d’architecture et de design.

Charles collabore notamment avec les studios de cinéma MGM pour qui il conçoit des décors en contreplaqué.

Lorsque les Etats-Unis entrent en guerre en 1942, la marine américaine commande au couple Eames des attelles, des brancards et des fuselages de planeurs en contreplaqué : Charles & Ray voulaient « contribuer à l’effort de guerre sans blesser quiconque ». Cette production leur permet de maîtriser à la perfection la technique du contreplaqué moulé.

Attelle produite par le couple Eames
Attelle produite par le couple Eames

Ils collaborent avec la Evans Product Company pour produire des œuvres dans ce matériau.

Ils invitent à cette occasion le jeune designer Harry Bertoia, avec qui ils expérimentent la fabrication de chaises et fauteuils en tiges de métal, ce qui donnera lieu à une controverse sur la propriété intellectuelle de ce design, entre la Eames Wire Chair chez Knoll et le fauteuil Diamond d’Harry Bertoia chez Hermann Miller.

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En 1944, John Entenza, le rédacteur en chef magazine Arts & Architecture organise un concours de design de maisons (« Case Study House ») confiées à des designers novateurs et demande à Charles et Ray Eames et Eero Saarinen d’y participer ; ceux-ci conçoivent deux maisons, dont l’une qui deviendra le domicile des Eames.

La maison de Charles et Ray Eames
La maison de Charles et Ray Eames, Case Study House n°8

En 1946, le MoMA organise une exposition intitulée New Furniture Designed by Charles Eames, qui présente ses Lounge Chair, chaises en contreplaqué moulé, avec des piètements en version bois ou métal (LCW = Lounge Chair Wood, LCM = Lounge Chair Metal).

LCW Lounge Chair Wood de Charles Eames
LCW Lounge Chair Wood de Charles Eames

Au concours du MoMa de 1948, Eames remporte la deuxième place avec une chaise novatrice en fibre de verre et plastique.

Fauteuil en plastique et fibre de verre moule
Fauteuil en plastique et fibre de verre moulé

Charles Eames passe ensuite un accord avec le designer George Nelson qui est aussi directeur du design chez le fabricant américain de meubles Herman Miller, basé à Zeeland dans le Michigan, pour fabriquer les créations de Charles Eames, notamment ses chaises en coque de plastique.

En 1956, le Eames Office sort le fauteuil Eames Lounge Chair, son plus grand succès : il s’en vend plus de 100 000 dans les 10 ans qui suivent, et ce fauteuil reste un symbole du design moderne.

Charles Eames Lounge Chair en cuir blanc
Charles Eames Lounge Chair en cuir blanc

En 1957, Herman Miller cède au fabricant suisse de mobilier Vitra les droits d’exploitation des créations de Eames en Europe, qui contribueront grandement à la réputation de Vitra.

En 1958, le Eames Office conçoit une série de chaises en aluminium, Aluminium Group.

Charles Eames chaises et fauteuils Aluminium Group
Fauteuils de la série Aluminium Group de Charles & Ray Eames

Dans les années 60, le couple réalise des dizaines de films documentaires portant sur les sciences et les arts, ainsi que des expositions.

Un de leurs films les plus célèbres est Powers of Ten, produit par la marque d’ordinateurs IBM, et qui médite sur les ordres de grandeur de l’univers, dézoomant de la taille humaine à l’échelle de l’univers puis zoomant vers l’infiniment petit.

Charles Eames meurt en 1971 d’une crise cardiaque et Ray Eames meurt 10 ans plus tard, jour pour jour.

Retrouvez un panorama des œuvres du couple Eames dans cette vidéo en anglais :

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