Tolix, la tradition du design industriel Made In France

L’histoire de Tolix

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Xavier Pauchard, chaudronnier fondateur de Tolix

Précurseur du design industriel en France, la marque Tolix a été fondée en 1927 par un artisan chaudronnier nommé Xavier Pauchard.

S’inspirant d’une technique inventée au XVIIIè siècle par Luigi Galvani, Pauchard améliore la galvanisation qui consiste à recouvrir une pièce de métal d’une couche de zinc qui protège contre la corrosion. Pauchard peut dès lors concevoir des meubles qui s’emploient aussi bien à l’intérieur qu’à l’extérieur.

Pauchard conçoit alors une collection de meubles en tôle d’acier galvanisé : la tôle est découpée puis emboutie par des machines (l’emboutissage est une opération de formage à froid qui consiste à imprimer une forme entre un moule et une presse).

Ces meubles solides et inusables connaissent un succès certain pendant des décennies, dont la célèbre « chaise A ».

La star de Tolix : la chaise A

Chaise A de Tolix en acier galvanise e1652456445187
Chaise A de Tolix en acier galvanisé

Parmi ces meubles, la chaise A est devenue iconique : pratique car conçue pour être empilable, elle équipe le paquebot Normandie lancé en 1935, à l’époque le plus grand paquebot du monde.

Elle demeure un standard du design industriel et est entrée dans les collections du Vitra Museum et du Musée Pompidou.

Deuxième génération de Tolix et nouveaux modèles

Quand Xavier meurt en 1948, son fils Jean Pauchard reprend le flambeau familial et crée de nouveaux modèles, dont la table 55 et le fauteuil A56.

Fauteuil A56 de Tolix 100
Fauteuil A56 de Tolix
Table 55 de Tolix 100
Table 55 de Tolix

Faillite et renaissance au XXIè siècle

En 2004, l’entreprise Tolix dépose le bilan mais sa directrice financière Chantal Andriot en décide autrement : elle trouve des financements, crée de nouveaux modèles en embauchant des designers, propose des versions colorées des standards de Tolix et relance ainsi la production, qui reste Made in France malgré la concurrence internationale et les contrefaçons chinoises.

Chaises et fauteuils en acier peint
Chaises et fauteuils en acier peint Tolix
Tabouret Tolix noir
Tabouret Tolix noir

Fidèle à ses origines, l’entreprise maintient son siège social et son usine à Autun en Saône-et-Loire en région Bourgogne-Franche-Comté, de sa fondation à aujourd’hui.

 


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