Frank Gehry, architecte et designer de meubles – biographie et carrière

Inclassable et éclectique, l’architecte américain Frank Gehry s’est également illustré comme designer de meubles en carton et en bois laminé.

Frank Gehry architecte

Né le 28 février 1929 de parents juifs russes et polonais émigrés au Canada, Frank Gehry dans la petite ville de Timmins près de Toronto en Ontario. En 1947, il déménage avec sa famille à Los Angeles.

Il étudie l’architecture à l’Université de Californie du Sud dont il sort diplômé en 1954. En 1956, il déménage à nouveau à Cambridge dans le Massachussets, où il étudie l’urbanisme à la Harvard Graduate School of Design, mais il ne termine pas ces études élitistes qui ont tendance à l’écœurer.

Il retourne alors à Los Angeles, puis travaille un an à Paris avec un architecte avant de revenir à L.A. et de fonder son propre cabinet d’architecte en 1962. Il s’essaye alors à toutes sortes de projets, des maisons et des centres commerciaux, essentiellement situés en Californie, mais sa notoriété s’accroit au fil des années, à mesure qu’il gagne des prix d’architecture.

A partir de la fin des années 1980, il reçoit des commandes nationales et internationales : le Vitra Design Museum en Allemagne, la Cinémathèque française à Paris, la Dancing House à Prague.

Frank Gehry Vitra Design Museum
Frank Gehry – Vitra Design Museum
Frank Gehry Cinematheque francaise
Frank Gehry – Cinémathèque francaise
Frank Gehry Dancing House
Frank Gehry – Dancing House

Mais c’est le Musée Guggenheim de Bilbao en Espagne construit en 1997 qui consacre définitivement sa stature d’architecte de classe internationale – le New Yorker l’appelle « chef d’œuvre du XXè siècle ».

Bilbao - Guggenheim aurore

Succès confirmé par le Walt Disney Concert Hall de Los Angeles en 2003.

Walt Disney Concert Hall, LA, CA, jjron 22.03.2012 (cropped)
Vitra Design Museum

Frank Gehry designer de meubles

Bien que le design de mobilier n’ait jamais été son activité principale, Frank Gehry a laissé sa marque sur l’histoire du meuble avec des créations originales pour de grandes marques comme Knoll et Vitra.

Les meubles en carton Easy Edges

La série des meubles en carton Easy Edges conçue entre 1969 et 1979 étonne par le choix original du carton ondulé comme matériau de construction : quasiment aucun designer n’avait jamais, à l’époque, produit un meuble en carton – ce qui fait de Gehry le premier designer cartonniste de l’histoire.

L’idée vient probablement de l’enfance de Frank Gehry quand il jouait avec sa grand-mère à construire des villes miniatures. Elle montre également le désir de Gehry, issu d’un milieu modeste, de reconnaître la beauté qui émerge même du carton, un matériel pauvre, ordinaire et sans valeur.

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Tabouret en carton Wiggle de Frank Gehry
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Wiggle Chair – chaise en carton de Frank Gehry
Frank Gehry Easy Edges
Frank Gehry – Easy Edges
Frank Gehry Fauteuil Easy Edges
Frank Gehry – Fauteuil Easy Edges

Les meubles en bois laminé et courbé Bentwood Furniture

Frank Gehry sort en 1992 une série de meubles en bois laminé et courbé, qui rappelle la tradition moderniste de l’usage du contreplaqué dans le meuble design, depuis Alvar Aalto et Charles Eames.

Knoll Frank Gehry
Knoll – Frank Gehry

Voici une petite vidéo à propos de cette chaise en bois laminé.

Gehry par Gehry

Plein d’humour et de malice, Frank Gehry en personne commente son œuvre en personne dans cette conférence TED.


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