La chaise monobloc, un idéal du design moderne

Il aura fallu un siècle d’expérimentation pour parvenir à réaliser un rêve du design moderne : la chaise monobloc.

De la tradition au design industriel

Les traditions de la chaise de style et de la menuiserie traditionnelle du monde rural avaient habitué les esprits au fait qu’une chaise soit un objet complexe issu d’un assemblage d’éléments disparates. Le menuisier-ébeniste sculptait des pieds, des montants, le tapissier ajoutait la garniture et le revêtement textile.

Au XXè siècle, l’avènement du design industriel a lancé aux designers le défi de la rationalisation des coûts et des méthodes de fabrication, qui a conduit à la simplification des formes et à la réduction du nombre des éléments nécessaires pour fabriquer un meuble.

Vers la chaise monobloc. Les recherches du Bauhaus

Dès ses débuts le Bauhaus a cherché à concevoir une chaise monobloc, et a cessé de penser et de construire les éléments séparément : le piètement, l’assise et le dossier ne devaient plus faire qu’un.

La Wassily chair de Marcel Breuer

C’est le sens des expérimentations de Marcel Breuer avec l’acier tubulaire : les tubes de métal permettent de construire une chaise avec un minimum de matière, en suivant une seule et même ligne – ou à la limite, deux ou trois lignes…

Knoll Marcel Breuer Wassily chair
Knoll – Marcel Breuer – Wassily chair

La Barcelona chair de Ludwig Mies van der Rohe

A la même époque, Ludwig Mies van der Rohe travaille dans la même veine à réduire les éléments et les matériaux nécessaires, même s’il n’aboutit pas à une chaise monobloc.

Knoll Ludwig Mies van der Rohe Barcelona chair
Knoll – Ludwig Mies van der Rohe – Barcelona chair

L’invention de la coque en plastique

La coque en plastique de Charles Eames

Travaillant d’abord à partir de contreplaqué moulé, puis de fibre de verre et de plastique utilisés notamment dans l’aviation pendant la seconde guerre mondiale, le designer américain Charles Eames s’approche de la formule magique avec ses chaises où le dossier et l’assise ont fusionné. Mais il ne va pas au bout de la démarche et conserve un piètement en bois et métal.

Fauteuil en plastique et fibre de verre moule
Charles Eames – Fauteuil en plastique et fibre de verre moulé

Les chaises d’Arne Jacobsen

A la même époque, le designer danois Arne Jacobsen parvient à un résultat comparable : assise et dossier fusionnés, mais toujours ces 4 méchants pieds, certes en acier tubulaire moderniste, mais toujours proches de la formule traditionnelle.

Arne Jacobsen chaises serie 7
Arne Jacobsen – chaises serie 7

La chaise Tulipe d’Eero Saarinen

Dans les années 1960, les premières chaises monobloc ou quasiment sont enfin inventées. Le designer américain Eero Saarinen étonne le monde avec sa chaise « tulipe » conçue d’un seul mouvement (il triche un peu puisque sa chaise se compose visiblement de trois éléments : la coque en plastique d’assise + dossier, le coussin, et le piètement en métal plastifié).

Eero Saarinen Chaise Tulipe Tulip Chair
Eero Saarinen – Chaise Tulipe – Tulip Chair

La chaise monobloc à 100%

A peu près au même moment, le designer danois Verner Panton résout enfin le problème en achevant le processus entamé par Eames : cette fois la coque de polyuréthane enchaîne bel et bien dossier, assise et piètement d’un mouvement, de sorte qu’aucun assemblage n’est nécessaire.

La Panton Chair de Verner Panton

L’avènement du plastique moulé par injection (et du polypropylène, du plexiglas, etc) est aussi celui du meuble monobloc dont, dès lors, les versions ne cesseront de se multiplier.

Verner Panton Panton Chair
Verner Panton – Panton Chair

La Frilly chair de Patricia Urquiola

Dans les décennies récentes, les designers s’en sont donné à cœur joie : la designer espagnole Patricia Urquiola fripe du plastique rose bonbon pour la marque Kartell

Kartell Frilly Chair Patricia Urquiola
Kartell – Frilly Chair – Patricia Urquiola

La Fiocco Lounge chair de Gianni Pareschi

Le designer italien Gianni Pareschi fabrique une chaise cossue et baroque dans un simple ruban de plastique géant…

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Fauteuil Fiocco Lounge Chair de Gianni Pareschi

Le fauteuil Louis Ghost de Philippe Starck

Le designer français Philippe Starck recrée le fauteuil de style en mode « fantôme invisible »…

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Philippe Starck – Fauteuil Louis Ghost – Kartell

La Long Chair Plastic de Maarten Van Severen

Le designer belge Maarten Van Severen, au style ultra minimaliste, se contente de plier une plaque de polyméthacrylate de méthyle…

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Kartell – LCP Long Chair Plastic – Maarten Van Severen

Le chaise et le fauteuil Air de Jasper Morrison

Pour la marque italienne Magis, le designer anglais Jasper Morrison crée la chaise Air Chair et son fauteuil Air Armchair, en plastique moulé par injection de gaz.

La chaise Chair One de Konstantin Grcic

Encore plus surprenante, la chaise Chair One du designer allemand Konstantin Grcic pour Magis est fabriquée en aluminium fondu et moulé à partir d’un modèle 3D.

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Magis chaise Chair One noire

La chaise monobloc en carton de Frank Gehry

Dans les années 1970, l’architecte designer Frank Gehry devenu cartonniste renouvelle le genre en utilisant un matériau pauvre, le carton ondulé. Il faut certes assembler des dizaines de plaques de carton pour en faire un matériau de construction, mais ensuite il suffit d’y découper la forme souhaitée pour aboutir à cette sorte de chaise longue monobloc en carton.

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Frank Gehry – Easy Edges

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